Golf Approved for 2016 Olympics

Golf Approved for 2016 Olympic Programme on Vote By International Olympic Committee Membership
Competition will be held in Rio de Janeiro, selected as site of 2016 Games

Copenhagen, Denmark (October 9, 2009) – After an absence of more than a century, golf will return as an Olympic sport in 2016 and 2020 along with rugby sevens following their approval by the International Olympic Committee membership during the IOC's 121st Session.

Golf was approved 63-27 with two abstentions. Rugby was voted in 81-8 with one abstention.

They will be part of the Olympic Programme in Rio de Janeiro, which last week was selected as the host city for 2016 Games by the IOC. Golf was last an Olympic sport at the 1904 Games in St. Louis, Missouri, USA, when the United States and Canada were the only two competing countries.

“We are elated that the IOC membership has accepted golf as an Olympic sport, and look forward to seeing the world's best golfers compete for gold at the 2016 Olympic Games in Rio de Janeiro,” said Ty Votaw, Executive Director of the International Golf Federation Olympic Golf Committee, which has coordinated golf's Olympic bid. “We thank the IOC for its support, and also congratulate rugby sevens for its inclusion in the 2016 Games.”

Votaw and Peter Dawson, chief executive of The R&A and joint secretary of the International Golf Federation, were accompanied by professionals Padraig Harrington of Ireland, Michelle Wie of the United States and Suzann Pettersen of Norway, as well as 16-year-old (British) Amateur Champion Matteo Manassero of Italy, for a final presentation to the IOC prior to the vote.

“We are extremely grateful that Padraig, Michelle, Suzann and Matteo were able to join us to help communicate the genuine interest world-class players of all ages share in golf becoming an Olympic sport,” Dawson said.

Golf and rugby sevens were recommended for the Olympic Programme by the IOC Executive Board in August following an extensive review process involving seven sports that were vying to be added to the 2016 Olympic Games. Although they emerged as the finalists, both sports still required final approval today by a majority of votes cast by the members of the IOC.

“In addition to those golfers who will have an opportunity to compete as Olympic athletes, we are excited for the national golf federations that will reap the benefits from today's decision in terms of growth and support within their countries,” Dawson said. “This is a very significant day for golf.”

Leading up to today's final vote, golf and rugby sevens emerged from a year-long evaluation that included formal presentations by the seven sports, the submission of a Detailed Questionnaire and responses to questions raised by both the IOC Programme Commission and the IOC Executive Board. The IOC Executive Board announced its recommendation of two sports following a meeting in Berlin, Germany on August 13.

“We strongly believed that golf deserved to be added to the Olympic Programme and felt that we presented a compelling case to the IOC,” Votaw said. “We have received unprecedented support from international golf organisations throughout this process, as well as from the world's top-ranked men and women players, which was critical to our success. We also stressed the universal nature of golf, with 60 million people playing the sport in more than 120 countries.”

Based on player feedback, the IGF has proposed a format of 72-hole individual stroke play for both men and women. In case of a tie for either first, second or third place, a three-hole playoff is recommended to determine the medal winner(s).

The IGF also has recommended an Olympic field of 60 players for each of the men's and women's competition, using the Official World Golf Rankings as a method of determining eligibility. The top-15 world-ranked players would be eligible for the Olympics, regardless of the number of players from a given country. Beyond the top-15, players would be eligible based on the world rankings, with a maximum of two eligible players from each country that does not already have two or more players among the top-15.

Current world rankings from both the men's and women's games show that at least 30 countries would be represented in both the men's and women's competitions, from all continents, under this proposal.

Golf aprobado dentro del Programa Olímpico de 2016 por los Miembros del Comité Olímpico Internacional
La competición se desarrollará en Río de Janeiro, seleccionada hace pocos días como la sede de los Juegos de 2016

Copenhague, Dinamarca (9 octubre, 2009) – Tras una ausencia de más de un siglo el golf regresará como deporte olímpico en 2016 junto con el rugby luego de recibir la aprobación de los miembros del Comité Olímpico Internacional durante la 121º Asamblea del COI este viernes.

Ambos serán parte del Programa Olímpico en Río de Janeiro, ciudad elegida como sede de los Juegos de 2016 la semana anterior por parte del COI. El golf fue un deporte olímpico por última vez en los Juegos de 1904 en San Luis, Missouri, E.U., cuando Estados Unidos y Canadá fueron los únicos dos países en competencia.

“Estamos muy emocionados de que los miembros del COI hayan aceptado al golf como un deporte Olímpico y aguardamos con ilusión la oportunidad de ver a los mejores golfistas del mundo compitiendo por la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro 2016”, dijo Ty Votaw, Director Ejecutivo del Comité de Golf Olímpico de la Federación Internacional de Golf, el cual coordinó la candidatura del golf. “Agradecemos el apoyo del COI y también felicitamos al rugby por su inclusión en los Juegos de 2016”.

Votaw y Peter Dawson, Director Ejecutivo de la R&A y Secretario Adjunto de la Federación Internacional de Golf, estuvieron acompañados por los profesionales Padraig Harrington de Irlanda, Michelle Wie de Estados Unidos y Suzann Pettersen de Noruega, así como por el campeón del Bristish Amateur Matteo Manassero de Italia, de solo 16 años, durante la presentación final que se hizo ante el COI antes de la votación.

“Estamos muy agradecidos de que Padraig, Michelle, Suzann y Matteo nos pudieran ayudar a comunicar el genuino interés que comparten los jugadores de talla mundial de todas las edades de ver al golf convertido en un deporte Olímpico”, dijo Dawson.

El golf y el rugby para siete jugadores fueron recomendados para el Programa Olímpico por el Comité Ejecutivo del COI tras un extenso proceso de revisión que involucró a siete deportes que buscaban ser agregados para los Juegos Olímpicos de 2016. Aunque estos emergieron como los finalistas, ambos deportes requerían hoy de la aprobación final con mayoría de los votos de los miembros del COI.

“Además de los golfistas que tendrán oportunidad de competir como atletas olímpicos, estamos muy felices por las Federaciones Nacionales de Golf que van a conseguir beneficios de la decisión de hoy en términos de crecimiento y apoyo para sus países”, dijo Dawson. “Este es un día muy significativo para el golf”.

Con miras al voto final de hoy, el golf y el rugby emergieron de una evaluación que tomó todo un año y que incluyó presentaciones formales por parte de los siete deportes que iniciaron como candidatos. El proceso también incluyó la respuesta de detallados cuestionarios y consultas de la Comisión del Programa del COI y del Comité Ejecutivo del COI. Este último anunció a los dos deportes que recomendaba tras una reunión celebrada en Berlín, Alemania el pasado 13 de agosto.

“Estábamos totalmente convencidos de que el golf merecía ser agregado al Programa Olímpico y sentimos que hicimos una presentación muy convincente al COI”, dijo Votaw. “Hemos recibido apoyo sin precedentes de parte de organizaciones internacionales de golf a lo largo de este proceso, así como de los mejores jugadores y jugadoras del mundo, todo esto fue crucial para nuestro éxito. También enfatizamos la naturaleza universal del golf, con sesenta millones de personas que lo practican en más de 120 países”.

Tomando en cuenta las opiniones de los jugadores, la Federación Internacional ha propuesto un formato individual de 72 hoyos de juego por golpes, tanto para los caballeros como para las damas. En caso de un empate por el primer, el segundo o el tercer lugar, se ha recomendado un desempate de tres hoyos para determinar al ganador o los ganadores de las medallas.

La IGF también ha recomendado un field olímpico de 60 jugadores, tanto para los caballeros como para las damas, utilizando el Ranking Mundial Oficial para determinar el método de elegibilidad. Los 15 mejores del ranking serían elegibles para la olimpiada, independientemente del número de jugadores que tenga país alguno. Más allá del top 15, los jugadores serían elegidos por su ranking, con un máximo de dos jugadores por país que aún no tenga dos o más jugadores dentro del top 15.

Los actuales rankings, de caballeros y damas, indican que al menos treinta países de todos los continentes serían representados en ambas competiciones, bajo los términos de esta propuesta.

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